¿Se puede digitalizar el mantenimiento de carreteras? Así es el asfalto 4.0

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Hace pocos años que ha aparecido una nueva forma de trabajar en la construcción, reparación y mantenimiento del asfalto. Una orientada a la cuarta innovacion industrial y a la carretera 4.0 (conectada e inteligente). Es el asfalto 4.0, la respuesta técnica a la pregunta: ¿pueden las carreteras durar mas y ser un poco menos contaminantes?

¿Qué es el pavimento 4.0?

Se dice que si algo no se mide, no puede mejorarse. Esta es la idea básica tras la eficacia energética, y además tras el concepto de pavimento 4.0. A diferencia de lo que puede parecer, el pavimento 4.0 (integrado con frecuencia en el concepto “carreteras 4.0”) no es un tipo de pavimento sino un conjunto de técnicas constructivas para infraestructuras mas durables, asequibles y sostenibles.

Este conjunto de técnicas, cuyo paraguas a su vez es la empresa 4.0 o cuarta innovacion industrial predicha por Klaus Martin Schwab (inventor del foro de Davos), busca ajustar “uno de los sectores mas atrasados en la transformación digital”, segun la Asociación Española de Fabricantes de Mezclas Asfálticas (Asefma). Es exactamente esta asociación uno de los entidades que lo abanderan.

La idea simplificada tras el pavimento 4.0 consiste en examinar las mejorías de la digitalización de los procesos constructivos. Por ejemplo, el firme es particularmente indefenso a factores como la temperatura de fabricación o extendido, por lo que la idea es monitorizar absolutamente todo el proceso y, en base a estos datos, mejorarlo de forma continua.

Dentro de unos años es posible que veamos nuevos roles dentro del tendido o la mejora de una carretera, como maestros en datos, climatólogos, encargados de digitalización o desarrolladores de maquinaria industrial. Todo para que las condiciones en las que se construye la carretera sean óptimas para una maxima durabilidad, protección y un mínimo choque ambiental.

Asfalto 4.0, una respuesta a la movilidad y sostenibilidad

Derivadas del petróleo crudo, las carreteras actuales no han sido jamás algo particularmente sostenible. Un documento de 1985 anunciado por Torben C. Hansen, maestro en construcción de la Universidad Técnica de Dinamarca, ya sostenía que de 1945 a 1985 los promotores de este tipo de infraestructura se habían despreocupado del todo de cualquier tipo de choque ambiental fruto de su actividad, así como de las ocasionadas por el uso de ella.

Es a raíz de la difusión de norma orientada al reciclaje de materiales viales y del avance de la digitalización que en la década de 1990 se comienza a valorar la oportunidad de disminuir el choque ambiental de la movilidad rodada que, comparada con sistemas como el ferroviario, son enormemente contaminantes. Es en este caldo de cultivo en el que nace el asfalto digital.

Pero no es hasta terminos de la década de 2010 que comienza a tomar protagonismo, esta vez impulsado no tanto por cuestiones de eficacia y costo sino medioambientales. De hecho, esta técnica constructiva con vetas digitales protagonizó en 2018 la XIII Jornada Nacional de Asefma y, junto con sistemas mas maduros de construcción, como BIM, se están abriendo camino.

Según la EAPA (European Asphalt Pavement Association), las metas del pavimento 4.0 relacionadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)  están encaminadas, por una parte, a una construcción y conservación de menor impacto y, por otra, al desarrollo de firmes que reduzcan el consumo de los vehículos que circulan sobre ellos.

¿Cómo se pueden digitalizar las carreteras?

Hace milenios que se hace uso de planos para el tendido de carreteras. Los mapas de carreteras del Imperio Romano así lo demuestran. Pero no es hasta mitad del siglo XVII que se empiezan a registrar con cierto cuidado factores como el trazado, los materiales o el tiempo de obra.

En la actualidad, lo mas frecuente es que cada proyecto incluya decenas de documentos digitalizados de la planificación, layout o ejecución de la obra, pese a que estos documentos todavía están ‘desestructurados’ inclusive cuando se habla de archivos de AutoCAD dibujados con esmero.

Lo que se necesita en pavimento 4.0 es el igual a BIM en construcción de edificios. BIM es un software de construcción mediante el cual se registra cada componente de un edificio para su correcta ejecución y mantenimiento. Pero las carreteras pueden ser mucho mas difíciles de desplazar a este entorno, porque los factores que hay que registrar son muy complejos:

  • Cuánto tardó en llevarse el asfalto.
  • La temperatura a la que se extendió.
  • Durante cuánto tiempo se estuvo extendiendo.
  • Cuánto viento hacía.
  • El nivel de irradiancia.
  • La densidad de compactación por kilómetro y minuto.

Algunos creadores de maquinaria industrial ya proporcionan a las industrias tools como asfaltadoras automáticas que registran todo el proceso, pese a que todavía se esta muy lejos de unificar en una sola base de documentos digitalizada todo el proceso. Por ejemplo, se ven compactadoras guiadas por GPS que registran su posición, la temperatura del pavimento y su densidad segun avanzan.

Todos estos datos, convenientemente almacenados, accesibles y analizados, pueden aportar pistas sobre qué categorias del firme son mas susceptibles a la erosión, qué zonas tendrán que ser reparadas 1° o, mucho mas importante, qué métodos constructivos están vinculados con una elevada durabilidad y seguridad. El pavimento 4.0 es una maquina de análisis.

Por M. Martínez Euklidiadas
Imágenes | John Kakuk, Jamar Penny

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