La NASA cumple 100 años

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La NASA celebra este martes los 100 años de su creación. Un tres de marzo de 1915 nacía el Comité Consejero Nacional para la Aeronáutica (NACA), una administración federal de Estados Unidos para emprender, fomentar, e institutionalizar las investigaciones aeronáuticas. Este ente se disolvió el 1 de octubre de 1958 para dar lugar a la vigente Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

La administración espacial mas famosa del mundo ha protagonizado cuantiosos logros a lo largo de su historia de un siglo, empezando por la venida del individuo a la Luna, la creación de la estación espacial Skylab, y mas tarde el transbordador espacial.

Actualmente, la NASA es uno de los activos de la Estación Espacial Internacional (ISS) y tiene dos rover en Marte (Opportunity y Curiosity) con los que busca evidencias de vida. Uno de sus mayores logros en los últimos años ha sido taladrar por 1ª vez la superficie del mundo rojo. Además, ha esquematizado mas de 1.000 tareas no tripuladas para buscar la Tierra y el Sistema Solar, sin contar con sus satélites medioambientales y de comunicacion que se dispersan por el espacio.

El 1° satélite no tripulado fue el Explorer 1, lanzado en 1958, y su version continúa a dia de hoy, con sus tareas centradas en la Tierra y el Sol, midiendo campos magnéticos y el viento solar, entre otros aspectos. Otra de sus tareas mas longevas es la Voyager. Su 1° satélite partió en 1977 con la misión de aprender Júpiter y Saturno, sin embargo su vida activa continuó y fue enviada a buscar los límites del Sistema Solar. En 2012 se transformó en el 1° artefacto inventado por el ser humano en lograr el espacio interestelar.

Uno de los estandartes de la NASA es el Telescopio Espacial Hubble, en el que también participa la Agencia Espacial Europea (ESA). Este artefacto se puso en órbita en 1990 y esta a punto de ser jubilado. Pronto, en 2018, se lanzará otro telescopio espacial (James Webb Space Telescope), con mayor potencia, que le sustituirá después de una década de descubrimientos.

El Hubble ha conseguido que los teóricos se replanteen varias de sus ideas respecto a la edad del Universo, ha conseguido indicios en apoyo de la existencia de los agujeros negros y ha revelado objetos celestes, como el cometa Shoemaker-Levy 9, cuando se dirigía en una trayectoria autodestructiva a Júpiter.

Otro de los orgullos de la administración espacial norteamericano es el satélite Kepler, responsable de la busqueda de planetas habitables en el Universo. Su misión duró 14 años y en ese tiempo encontró mas de 2.700 planetas candidatos a albergar vida. En el analisis de estos mundos, además, se han confirmado 114 planetas en 69 sistemas estelares.

Entre las tareas que la NASA tiene en funcionamiento recientemente destacan: 2001 Mars Odyssey, que se localiza orbitando el mundo vecino, la sonda Cassini, que esta orbitando Saturno, el observatorio Chandra de Rayos X, el telescopio espacial Fermi de rayos Gamma, la nave Messenger, que orbita Mercurio o el Observatorio de Dinámica Solar. PRÓXIMA LLEGADA A CERES Y PLUTÓN

Pero la vista esta puesta recientemente en la misión Dawn, que este viernes llegará al mundo enano Ceres (tras buscar sobre el asteroide mas enorme del Cinturón de Asteroides, Vesta), y sobre New Horizons, que se espera que llegue a Plutón en julio de este año (tras 9 de viaje a través del espacio).

También cabe destacar uno de los cambios mas fundamentales que ha llevado a cabo la NASA tras jubilar sus transbordadores: el contrato de industrias privadas para la construcción de cohetes y naves de abastecimiento, que envía de forma periódica a la Estación Espacial Internacional.

Sección Tecnología | Cinco Días



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