Gonzalo Torralbo, director de Recyclia: “La recuperación de materias primas es un reto necesario”

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Los residuos electrónicos (RAEEs) son los materiales que permanecen cuando tiramos a la basura artefactos eléctricos o electrónicos. Una lavadora, el taladro que ya no gira o los dispositivos viejos son ejemplos de ello. Los moviles suponen un desafío especial. Tanto por su popularización hace tiempo como por su tasa de renovación: todos llevamos uno en el saquillo y en menos de 3 años lo cambiaremos por otro prototipo tirando el anterior.

Aprovechando el Día Mundial del Reciclaje (17 de mayo), y para saber qué se hace con los dispositivos moviles que ya no tienen uso, hemos mencionado con Gonzalo Torralbo, jefe de Recyclia. Esta plataforma de recogida selectiva y gestión de residuos es la mayor de España. Recyclia aglutina proyectos como Tragamóvil, con la que Orange participa a la hora de reducir el impacto de estos residuos en el medioambiente a través de TeloReciclo, la iniciación a través de la cual individuos con discapacidad intelectual recogen dispositivos moviles en desuso.

 

-Cada vez se reciclan mas móviles: ¿porque hay mas residuos o porque estamos mas concienciados con el medioambiente?

Creo que es por entrambos cosas. Es cierto que la concienciación y la educación, después de tantos años –en los que se ha insistido en la obligación de recuperar esas materias primas y por supuesto no deteriorar el medioambiente con aquellas que son nocivas para el mismo–, hace que el ciudadano sepa que esos moviles tienen una lista de materias primas pocas que hay que recuperar. Hace que estén mas concienciados y tiren en el lugar apropiado aquellos moviles que ya no les sirven.

También es cierto que es un elemento de consumo. Cada vez existen mas y los renovamos con mas frecuencia. Por tanto, el volumen de dispositivos moviles es mayor. Se conjugan entrambos cosas, sin embargo si tuviéramos que reconocer una de las deducciones nos quedamos con la concienciación ciudadana y el mayor conocimiento de las necesidades específicas del medioambiente.

 

-La gestión de RAEEs cree un reto, sin embargo es imprescindible para reducir vuestro impacto.

No es un desafío fácil. La primordial acción es la concienciación del cliente para depositar esos terminales en los lugares adecuados y enviados para ello, y investigar la motivación en el cuidado del medioambiente no siempre se entiende. La busqueda de un regreso economico o la idea de participar en aplicaciones sociales que facilite el camino a estos terminales a individuos del 3° planeta han sido mayores que la propia motivación del cuidado del medioambiente.

Sin embargo, cada vez han tomado mas fuerza aspectos medioambientales. Y la escasez de ciertos componentes en la naturaleza que ha auxiliado a maximizar estos índices de recogida. Reportajes acerca del cambio climático, la desaparición de la capa de ozono, el calentamiento global… nos han acercado a pensar mas en el cuidado de vuestro entorno y por tanto a optimizar en esa recogida selectiva, además de terminales.

Otros aspectos como las inversiones en plantas específicas y mas precisas donde se optimice la restauración de estos componentes y materias primas son un desafío y una posibilidad que ha provocado un desarrollo de este sector con iniciativas e innovación en los procesos de reciclaje.

 

-Las 3 erres nos cuentan que antes de reciclar hemos de intentar reutilizar. ¿Dais una segunda vida a algunos terminales o a ciertas piezas?

Nosotros somos una entidad que responde a las obligaciones derivadas de la responsabilidad ampliada del productor. En este caso es el desarrollador o importador de dispositivos móviles, cuya version primordial es vender dispositivos.

El productor cada vez esta mas concienciado, al equivalente que el ciudadano, pese a que para este actor hay mas factores, además del medioambiental. Por ejemplo, fabricar dispositivos seguros y con garantías, que están obligados a ello.

El reciclaje per se y la restauración de la materia prima es mas fácil que la reutilización: el dispositivo movil lo despiezas, lo separas, le retiras los componentes peligrosos y terminas extrayendo de él materia prima que se reincorpora a la fabricación.

Pero la restauración de ciertas piezas del dispositivo móvil, para su uso en reparación y beneficios técnicos, es algo que ya se hace. Nosotros además lo hacemos, sin embargo con las garantías legales mencionadas.

También existen unos objetivos concretos en la norma sobre RAEEs para preparación para la reutilización. A través de gestores específicos autorizados para ello, y con unas condiciones específicas en relación a la protección y certificado de estos equipos reutilizados, se establecen unos canales concretos para reutilizar ciertos terminales. En vuestro caso son enviados generalmente a proyectos sociales como TeloReciclo, en participación con Orange.

Además de TeloReciclo como acción que llevamos a cabo fuera de los puntos de venta (a domicilio, empresas, colegios, instituciones,…), además se pueden depositar y proporcionar los moviles que ya no se utilicen en las tiendas Orange. Sea cual sea la alternativa escogida, con esta acción se contribuye a la inclusión laboral de las individuos con discapacidad intelectual y, por supuesto, al cuidado del medio ambiente.

-¿Cuál es el proceso de reciclado de un smartphone? Parecen tan compactos y complejos…

El proceso de reciclaje no es muy sencillo. En los dispositivos nos hallamos desde metales hermosos como oro y paladio hasta hierro y cobre.  Por otro lado, el policarbonato esta además presente en altos porcentajes, además de componentes contaminantes como las pilas, que tienen su proceso de reciclaje independiente.

Una vez que entra en planta, se lleva a descontaminación. Elementos que pueden ser peligrosos para el medioambiente, como la pantalla o la batería, se retiran. La placa va a un proceso de triturado que ayuda a separar la parte férrica de no férrica, por ejemplo. Cada uno de estos componentes con mayor o menor índice de pureza va a plantas mas especializadas donde se pueden extraer por procesos químicos  las distintos elementos.

Es allí donde se extraen las microgramos de oro, paladio, tierras raras, etc. Todos estos componentes se incluyen de nuevo a la fabricación de otros dispositivos o de la empresa en general.

 

-Cuando un dispositivo se recicla, ¿a dónde van esas materias primas?

Depende del mercado. Por ejemplo, la fracción plástica de los equipos eléctricos y electrónicos, donde cada vez existe mayor innovación, hace que se utilicen definidos tipos de plásticos en la fabricación de estos equipos que ayuden al proceso del reciclado y al uso de ellos en otros procesos.

En cuanto a los metales y fracción de hierro, se integra en la empresa con facilidad, donde es utilizada en otros procesos de fabricación de otros equipos y, por qué no, además teléfonos.

 

– Tengo un dispositivo movil que no uso en casa. No sé si sirve o no. ¿A dónde lo llevo?

Ahora mismo existen varias tiendas de telefonia movil donde tenemos nuestros contenedores. Los enormes operadores –como Orange– tienen aplicaciones que exactamente identifican aquellos dispositivos moviles que puedan tener una segunda vida o aquellos que van a reciclaje.

En tiendas donde se venden equipos eléctricos o electrónicos, hay unos contenedores donde se recogen estos residuos. Uno de estos contenedores esta orientado al “pequeño artefacto eléctrico o electrónico”, donde ahora estaría el móvil.

El nuevo real decreto de RAEEs prevé una nueva categoría específica para los diminutos artefactos TIC, donde estarían incorporados los dispositivos móviles, para crear mas efectivo el proceso, separando de forma selectiva desde el origen. De esta forma, podremos destinar a plantas específicas estos residuos donde se efectua un reciclado específico aprovechando de forma óptima estos componentes y materia prima recuperada.

Por Marcos Martínez (@euklidiadas)

 

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