¿Está listo México para la tecnología vestible (wearables)?

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Gear Fit

Contrario a lo que pudiera parecer, la vestimenta de tecnología (conocida como wearable) se remonta a siglos. En Internet logramos hallar varios ejemplos de antiguos aparatos utilizados por reyes, guerreros, científicos y otros actores, que les ayudaban a efectuar ciertas tareas.

Por supuesto no eran electrónicos ni utilizaban software sin embargo que, siendo no ortodoxos, caen perfectamente en la categoría de wearable pues utilizaban la tecnología del momento. Estos dispositivos tuvieron un enorme desarrollo durante la Guerra Fría y probablemente los has visto en alguna película añeja de James Bond. Los relojes ochenteros de Casio o Timex son otro ejemplo. Hoy vuelven a vivir su instante de popularidad sin embargo en version mucho mas sofisticada. En algunos paises presentan ventas fundamentales sin embargo ¿es México comercio para ellos?

Los wearables modernas tienen múltiples características sin embargo destacan dos; a) ofrecer cierta información actualizada en todo instante y b) coadyuvar en el seguimiento a la salud personal. Ambas características son compartidas, a distinto grado, con otros dispositivos como los moviles y las tablets, sin embargo mostrada en un equipo mas manejable.

La segunda pudiera decirse que es su función especial pues pueden acompañar al cliente en cualquier tipo de version y espacio, como por ejemplo el ejercicio físico. Es impráctico salir a correr cargando la laptop o la tablet. Menos lo es el movil sin embargo cuando se corre cada gramo cuenta (lo mismo para las individuos de tercera edad), por ello el wearable es perfecto.

Con lo anterior es claro que el wearable cubre una obligación y por ello su existencia desde hace siglos. Pero una cosa es esto y otra que tal obligación sea crucial satisfacerla con este tipo de equipo o si puede ser satisfecha con otro equipo que ya tengamos. Más adelante retomaré esta idea.

Los smartwatch y las smartband llevan la delantera

Todas las enormes industrias creadores de electrónicos no quieren perderse éste mercado. De las marcas conocidas Sony® fue el 1° en anunciar su Smartwatch y, por cierto, se apropió del nombre genérico. Samsung® ya comercializa los suyos (Gear 2 y Gear 2 Neo) y lo vincula con sus conocidos moviles para ver si se puede venderse equivalente de bien.

LG y HTC® ya anunciaron los propios. Y como las expectativas son altas para este nicho del comercio de los wearables hasta Google® realizó un metodo operativo especial derivado de Android. Le llama Android® Wear. Pero todas las miradas apuntan hacia el desarrollador del que se espera realmente catapulte las ventas de los relojes inteligentes: Apple® y su iWatch, del cual nadie sabe con precisión de su lanzamiento si es que se da.

Smartband

Más conocidos que el smartwatch son las smartband, en parte por su precio y por su comodidad a la hora de crear ejercicio. Este segmento es aún mas competido estando presentes las marcas familiares como Sony® (SmartBand SWR10) y Samsung® (Gear Fit). Una muy famoso entre corredores es la Nike+Fuelband sin embargo que sin embargo ya no será producida por esta marca. Rumores apuntan a una factible alianza de esta compañia con Apple. Fitbit es otra compañia significativo en los smartband.

Otros artículos dentro de los wearables están anillos, aretes y hasta ropa. Y no olvidemos a los caros Google® Glass y que, exactamente por su precio, su penetración ha sido limitada en los mercados disponibles.

De forma que a nivel de propuesta de wearables no parece haber dilema y al opuesto continua incrementando conforme la tecnología avanza. Sin embargo, su propuesta no tiene una cobertura geográfica estandarizada, toda vez que en México apenas si hallamos una gama limitada de estos dispositivos.

Oferta existe y la demanda parece que también

En mi nueva viaje a Japón no observé, hasta donde pude hacerlo, a persona alguna usando un wearable del tipo smartwatch o smartband, sin embargo sí observé casi a todas con smartphone. Lo comento por ser un país con alto poder de compra y amante de la tecnología. En México observo un panorama parecido de limitada penetración, quizas porque su uso se apunta a los instantes del ejercicio (para el caso de las smartband) y no tanto para la vida diaria.

Pero este empírico comentario no significa que los wearables no se vendan o sean populares. De hecho es todo lo contrario. Según un reporte de la consultora IDC, las ventas de wearables a nivel internacional será de próximamente 19.2 millones de unidades en este 2014 destacando los smartband. IDC augura que no será sino hasta el 2018 cuando se rebasen las 110 millones de unidades vendidas de wearables.

Wearable

IDC agrega en su reporte que este segmento esta en su etapa de nacimiento por lo que el tipo de vestibles y su grado de complejidad y aplicación seguirá en aumento constante, sin embargo no se prevé alcance las ventas de moviles (tan sólo en 2013 se vendieron mil millones).

Pero no todo es color de rosa para los wearables. Algunos predicen que la venta de su division de smartband por parte de Nike conlleva un sms nada alentador e insisten en la urgente entrada de Apple® al segmento para dinamizarlo y atraer mas ventas. Otros agregan que el comercio ya alcanzó su límite y solamente crecerá de la mano de su nicho sin embargo no mas allá. Otro dato nada favorables es que los propietarios de wearables los dejan a los seis meses.

¿Compra México wearables?

Si vinculamos el hecho de que varios de los wearables tienen propósitos para optimizar la salud (mHealth), entonces la inmensa totalidad de mexicanos deberíamos portarlos. Somos el 2° país con mas obesos (70% de la población) y líderes en ciertas enfermedades (diabetes) por malos hábitos alimenticios y poca experiencia del ejercicio.

Con este escenario inclusive los gobernantes deberían considerarlos como parte de una política pública de salud y donar wearables a los mexicanos en lugar de despensas, uniformes, maquinas o material de construcción. Si los mexicanos exigen wearables, al menos desde el enfoque de la salud, ¿los compran?

Según un repaso nueva de la consultora Brandspark el 72% de los consumidores mexicanos muestra estar atraído en productos innovadores y un 60% dice investigar productos nuevos y diferentes. A lo anterior súmese que seis de diez afirman estar bien reportados sobre salud y nutrición.

Si tomamos ambos documentos entonces los wearables la llevan de gane pues son innovadores y atienden la salud. Pero se enfrentan a 2 problemas en México. El 1° es el bajo poder adquisitivo (según UNAM cayó en 78% entre 1987 y 2014), lo cual conlleva a priorizar las compras y probablemente un wearable no ocupa los primeros lugares. El 2° es que entregan información limitada (por ahora), estando por lo tanto en desventaja con un smartphone.

Y si a 2012 el precio del comercio de los moviles era de 54 mil millones y el de las tablet de ocho mil millones ¿cuál es el de los wearables? Lamentablemente no pude hallar esta información.

Smartring

A forma de conclusión

Personalmente no creo que los wearables vayan a ser tan conocidos en México como los smartphones. Al menos no en el corto plazo. La razón primordial es porque estos últimos brindan mucho mas información que los wearables y son dispositivos con un grado de personalización único. Los moviles están reinventando sociedades. Los wearables no lo harán.

Si a esto aumentamos que el poder de compra en México continua y seguirá por un buen tiempo en niveles bajos, no alcanzo a ver un boom de estos artefactos, al menos no en el corto plazo. Por definición los wearables no son para México. Tampoco para el mundo. Son para unos cuantos ¿eres uno de ellos?.

La novedad ¿Está listo México para la tecnología vestible (wearables)? fue publicada originalmente en Xataka México por Jaime Villasana Dávila.


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