¿Es un acierto acabar con la familia Nexus y reemplazarla con Android Silver?

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Nexus cinco 4

Parece casi un hecho que Google® matará la dinastía Nexus® y la reemplazará por el software Android® Silver. Pero, ¿es este movimiento acertado?

La dinastía de dispositivos Nexus® es, probablemente, una de las mas antiguas de la plataforma Android. Comenzó allá por 2010, con el lanzamiento del Google® Nexus® One, un equipo fabricado por HTC® bajo las instrucciones de Google® que inauguró la version 2.1 de Android® y que, como ya he dicho, fue el 1° participante de la dinastía Nexus.

El 2° participante de la dinastía Nexus® fue el Nexus S, lanzado a terminos de 2010 de la mano de Samsung, en esta ocasión. Supuso un ligero salto en lo que a hardware se refiere respecto al Nexus® One e inauguró la version 2.3 de Android, la 1ª en la que Matías Duarte (vicepresidente de layout en Google) intervino.

El salto cualitativo mas relevante se produjo con el Samsung Galaxy Nexus, el 3° participante de la dinastía Nexus® que llegó a terminos de 2011. Fue el 1° Nexus® en montar una CPU dual-core, 1 GB de RAM, pantalla SuperAMOLED HD curvada y, lo mas significativo de todo, la version 4.0 de Android® (Ice Cream Sandwich), que ha sido posiblemente el mayor salto que ha experimentado la plataforma en toda su historia.

Los “Google Play Editions” fueron el 1° signo de la cercano muerte de la dinastía Nexus

En 2012, Google® dio un ligero cambio en su tactica con los Nexus. Hasta ese momento, solo se habían lanzado moviles bajo el branding Nexus, pero, ante la obligación de estímulo del comercio de tablet Android, Google lanzó su Nexus® 7. Asimismo, para poder rivalizar y restar cuota de comercio al iPad® (líder en ese sector), apostó por un valor muy agresivo, sin que eso conllevase especificaciones técnicas bajas. Esa misma tactica se repitió períodos mas tarde en el LG Nexus® 4 y la Samsung® Nexus® 10, completando así la dinastía de productos Nexus® del 2012.

En el Google® I/O 2013, la compañia norteamericano desarrolló un movimiento inesperado por varios y lanzó los “Google Play Editions”, dispositivos de variedad alta de los creadores mas destacados de la plataforma Android® que, en lugar de incluir el software clásico con capas de personalización (TouchWiz, Sense…), incorporaban una version limpia de Android, parecido a la que encontrábamos en la dinastía Nexus. Muy probablemente, este movimiento sería el que originase la idea de Android® Silver, de la que hablaremos mas tarde.

Tras el lanzamiento de los “Google Play Editions”, varios dieron por muerta la marca Nexus, pues, aparentemente, carecía de sentido. No obstante, Google® decidió darle un poco mas de continuidad y lanzó la Nexus® siete 2013 (una de las mejores tablet de siete pulgadas que nunca se han lanzado) y el Nexus 5 , el Nexus® mas completo que habíamos visto hasta entonces.

El significado de la dinastía Nexus

Nexus - Android® Silver

La dinastía Nexus, pese a que para varios solo sea un equipo más, ha tenido una enorme importancia en el desarrollo de la plataforma Android. Y es que, desde el comienzo, Google® ha pretendido que la dinastía Nexus® sea la referencia, el espejo en el que el resto de creadores deben fijarse para inventar dispositivos con el metodo operativo Android. Eran la visión que Google® tenía de hacia dónde debe de ir la plataforma Android® y de como deben ser los moviles con este metodo operativo.

Por ejemplo, el Samsung® Galaxy Nexus® incorporó los botones on-screen, algo que, mas tarde, sería adoptado por varios creadores (entre ellos Sony® y, mas recientemente, LG® y HTC). Algo parecido ocurría con el hardware, donde los Nexus® siempre han sentado las bases de como deben ser los gamas altas Android® en ese aspecto.

Los Nexus® tenían un significado mas significativo del que parecía

Otro de los objetivos de la dinastía Nexus® es ser “el dispositivo para desarrolladores”. Y es que, al recibir las actualizaciones directamente de Google® (teniendo siempre la ultima version disponible) y contar con un hardware suficiente potente, los dispositivos Nexus® eran idóneos para que los programadores crearan sus aplicaciones.

Por último, pese a que menos importante, otro de los objetivos de la dinastía Nexus® era satisfacer a los mas puristas de la plataforma, esos que desean gozar de una version limpia de Android, de las ultimas versiones del metodo operativo y de una destreza de cliente pulida, optimizada y fluida.

Supuesta muerte y Android® Silver

Nexus - Android® Silver

Por desgracia, Google parece que matará la dinastía Nexus® este año 2014. Al menos en smartphones. Eso indicó a comienzos de año Eldar Murtazin, lo reafirmó The Information hace pocas semanas y, por si fuera poco, la archiconocida fuente @evleaks clavó hace escasos días el último clavo para dar veracidad a esta teoría.

There is no Nexus® 6. Farewell, Nexus. [discussion: http://t.co/dMTT3g393q]

— @evleaks (@evleaks) Mayo 16, 2014

En principio, el software Nexus® será reemplazado con Android® Silver, un nuevo software que, tal y como ya os hablamos en Celularis, consistiría en una lista de dispositivos de variedad alta (fabricados por distintos compañías) que cumplirían una lista de requerimientos impuestos por Google. Asimismo, la compañia norteamericano ofrecería a estos dispositivos un soporte consecutivo a la venta parecido al que Apple® promete a sus iPhone. ¿El objetivo? Estrechar lazos con los creadores mediante la creación de estos dispositivos, tener algo mas de dominio en una parte de los dispositivos que aparecen al comercio general (recordemos que la dinastía Nexus, la unica en la que Google® intervenía, esta reservada a grupos de visitantes muy concretos, no para el público general) y, como es evidente, combatir a Apple® en uno de los pocos puntos donde continua superando a la plataforma Android: el soporte al usuario.

El convenio con Samsung® y su relación con la supuesta muerte de los Nexus

Nexus - Android® Silver

A comienzos de año –antes inclusive de que Samsung® presentase oficialmente el Samsung Galaxy S5–, el popular periodista Eldar Murtazin confirmó que Google® dejaría a un lado la creación de hardware para el comercio de los smartphones. Ese abandono implicaba descontinuar la dinastía Nexus® y trasladar Motorola, las 2 vías a través de las cuales Google® ha estado creando hardware durante los últimos meses. A cambio, Samsung® (principal desarrollador de la plataforma) simplificaría TouchWiz para asemejarlo mas a las versiones stock de Android® y continuaría apostando resistente por Android® como su plataforma principal, en lugar de intentar migrar a Tizen o Windows Phone como parecía que quería crear la compañia asiática.

Google necesita que Samsung, primordial desarrollador de la plataforma, siga empleando Android

En su momento, eso nos parecía completamente descabellado, sin embargo poco a poco se han ido cumpliendo todos y cada uno de los pasos. Google vendió Motorola, Samsung® simplificó TouchWiz en el Samsung® Galaxy S5 (aunque todavía hay mucho por simplificar), Tizen y Windows Phone parece que están quedando como alternativas secundarias para Samsung… etc. Y como no, el mas reciente: la dinastía Nexus® morirá y, con ella, Google® dejará de fabricar hardware directamente.

¿Es este convenio el encargado de la muerte de los Nexus? Si y no. Que ha influido es algo obvio, sin embargo posiblemente no sea el único motivo, pues este movimiento es algo que se veía venir desde el lanzamiento de los Google Play Editions a mediados del pasado año, es decir, varios períodos antes de que se realizase este convenio entre Google® y Samsung. De hecho, existen rumores que indican que ni siquiera estaba previsto el lanzamiento del Nexus® 5, sin embargo que Google® cambió de opinion en el último momento.

¿Es un acierto?

Como toda acción, tiene sus mejorías y sus inconvenientes. Por un lado, las mejorías son:

  • Estrechar relación con los fabricantes. Eliminando la dinastía Nexus® y toda oportunidad de fabricar hardware propio, Google® acaba con ese temor que varios creadores tenían a que Google® comenzase a generar hardware y les dejase “a un lado”. Eso conlleva, en el caso de creadores como Samsung, una mayor apuesta por Android® y el abandono de otras plataformas como Tizen o Windows Phone, pues ya no existe ese temor a Google.

  • Más diversidad. Hasta hace escasos meses, si querías gozar de una destreza de cliente buena (y a ser factible con una version limpia de Android), la unica alternativa era la dinastía Nexus. En cambio, con Android® Silver, ese abanico se abriría mucho más, por lo que los visitantes tendrían un inventario mas profundo entre el que elegir.

  • Atacar a Apple® en uno de sus puntos mas fuertes. Con la venida de Android® Silver, Google® mejoraría el soporte al usuario, uno de los puntos en los que Apple® continua superando a todos los creadores Android® (y posiblemente a la enorme totalidad de compañías del mundo). Con el servicio de interés al cliente de Google® Play ya han comprobado que son capaces de igualarlo parcialmente, así que con Android® Silver y la participación de todas las compañías involucradas en la plataforma Android, no sería de extrañar que lo igualasen o inclusive superasen.

  • Mayor dominio en la variedad alta y mas cercanía al usuario. La dinastía Nexus® siempre ha estado reservada a los mas geeks y a aquellas individuos que tienen unos conocimientos mínimos de tecnología. ¿El resto? La desconocen, pues ni se invierte en marketing ni se propuesta en la totalidad de tiendas de telefonia móvil. En cambio, con Android® Silver, al ser dispositivos fabricados por multiples compañías y estar promocionados en las tiendas de los distribuidores, sí se darían a conocer. Y teniendo en cuenta que esos dispositivos cumplirán unos estrictos requerimientos impuestos por Google, la compañia norteamericano obtendrá así un mayor dominio de los terminales de variedad alta que se comercializan con Android® y podrá sentar las guías que debe continuar el ecosistema. Justo lo que querían crear con los Nexus, sin embargo con varios creadores a la vez (evitando así las “discriminaciones” a unos y otros) y alcanzando a una mayor parte del público.

Android Silver - Nexus

Por otra parte, las primordiales desventajas:

  • Ya no habrá un Google Phone que refleje la visión de Google. Aunque Google® impondría unos estrictos requisitos, los terminales seguirían siendo diseñados por los fabricantes, sin que Google® intervenga en ello. Eso implica que Google® no obtendrá tanto dominio sobre ellos como, por ejemplo, tenía sobre la dinastía Nexus.

  • ¿Adiós a moviles de variedad alta a precios bajos? Con la dinastía Nexus, Google® ha reducido muchísimo los precios. En cambio, con Android® Silver, parece muy improbable que eso se produzca. Basta visualizar los precios a los que se comercializan los “Google Play Editions” para darse cuenta de ello. Eso sí, ojalá me equivoque y sí acaben existiendo.

A priori, parece que hay mas mejorías que desventajas, por lo que esta supuesta muerte de los Nexus® no sería tan mala novedad como puede parecer para varios –especialmente aquellos melancólicos que hemos visto crecer la plataforma Android® desde el lanzamiento del HTC® G1–. Eso sí, todavía permanecen varias incógnitas en el aire (como los requerimientos que Google® impondrá a los creadores en el software Android® Silver) para enjuiciar obviamente si es una buena novedad o mala. Para ello, como mínimo, tendremos que permanecer al Google® I/O 2014, que comenzará en pocas semanas.


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