¿Cuál es el impacto ambiental de lo digital?

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Como toda version humana, la tecnología digital tiene su propia huella ambiental. El aprendizaje automático, la tecnología de blockchain, las operaciones en la nube, las busquedas en internet(www) o las redes de comunicaciones además aportan CO2 o CO2eq.

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Por ello se han de alcanzar altas cotas de eficacia de cara al futuro, algo en lo que se lleva tiempo laborando en sistemas digitales. Desde servidores(dedicados) de menor consumo a máquinas virtuales y robots digitales que consumen menos energía para efectuar el mismo trabajo.

Inteligencias artificiales que consumen energía

Según un repaso de la Universidad de Amherst (Massachusetts, Estados Unidos), la huella ecológica de entrenar a una inteligencia artificial es elevada. La energía requerida para un prototipo de proceso del idioma natural (PLN) puede llegar a consumir unas 284 tCO2eq. Es lo que contaminan 47 españoles al año.

Esto no significa que emitan todo ese CO2. Se intenta de una aproximación por el consumo energético de los servidores(dedicados) donde se procesan las fotografias para aprendizaje amplio o donde se analizan patrones. Por suerte, un repaso de examinadores del MIT descubrió  que logramos simplificar las redes neuronales.

A esta reducción próxima del consumo durante el entrenamiento de las IA logramos agregar que, una vez construidas, operarlas apenas exige recursos. Pensemos en muchos ejemplos.

En el primero, una inteligencia artificial traduce entre 2 idiomas. Aunque entrenarla tenga una grande huella de CO2, su aporte a la sociedad puede ser inmenso, y el costo de un traductor sería todavía mas elevado.

En el segundo, se entrena una IA para que conduzca vehículos por sí misma. El costo en CO2 ha sido inmenso, sin embargo a partir de ahora todos los vehículos conducirán de la forma mas efectiva posible, para siempre y sin accidentes. Podemos visualizar ahora este costo atmosférico como una inversión que evita emisiones futuras.

Manejar dinero virtual además consume energía

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Cada intervención bancaria necesita energía eléctrica para hacerse realidad. De hecho, hace unos años, las fintech con camino a las cuentas de sus visitantes (como Fintonic) chocaron frontalmente con los bancos. Las ‘arañas’ de estas apps (robots virtuales que se pasean por los documentos para extraer información) generan un costo relevante a los bancos al consultar las cuentas cada pocos minutos.

Un costo parecido lo vemos en dinero no fiat (no respaldado por bancos centrales) como el bitcóin. En 2018 dos examinadores cuantificaron el costo del minado de criptomonedas y dedujeron que era mas alto que acuñar moneda física fiat (como el euro, el dólar o la libra esterlina).

En 2019 se estableció un nuevo récord: el bitcóin consume energía como toda la ciudad de Las Vegas, segun Joule. Aunque de nuevo hemos de mirar estos documentos con suspicacia y visión de futuro.

Si bien es cierto que el gasto energético es elevado, las apps de banca ayudan a varias individuos a crear un preferible uso de su dinero; y los procesos basados en blockchain (bitcóin los usa, sin embargo cada vez están mas integrados en distintos procesos de verificación) pueden parecer costosos sin embargo aportan un nivel de fiabilidad cuya app con métodos tradicionales tendría un choque todavía mayor.

¿Qué choque tienen las telecomunicaciones?

Las tele-comunicaciones además son un servicio digital con su propia huella de carbono. Aunque es muy baja comparada con otros sectores de version como la producción o la movilidad, telcos como Orange exploran disminuir su choque en cada proceso. En 2018 ahorró 633 millones de toneladas de CO2 en sus beneficios por todo el planeta.

Según varias estimaciones, las tecnologias de comunicacion supondrán el 2% de todas las emisiones internacionales hacia 2030. Así se desprende de un experimento corto que marca la hoja de ruta de las telecos. Las emisiones en este sector son tan bajas (relativamente) que ni siquiera llegan en las representaciones visuales de los analisis del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático).

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Sin embargo, las tele-comunicaciones aportan gigantes beneficios a la humanidad. Sin ir mas lejos, la consulta de todos estos analisis que mencionamos es una de ellas. Nunca antes hemos tenido camino a tanta información contrastada. El poder hablar con nuestros seres queridos estén donde estén es otra.

En líneas generales el choque en CO2eq de los negocios digitales es tan bajo que las industrias mas ‘rentables’ en terminos de tCO2eq/M€ son aquellas que trabajan con servidores(dedicados) y servicios. En otras palabras, por cada euro generado emiten muy escasas emisiones, y bajando segun aumenta la eficiencia.

Por Marcos Martínez

Imágenes | iStock/Rost-9D, iStock/jm1366, Gob. del Principado de Asturias

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