Crean un chip que permitirá andar a los tetrapléjicos

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El año pasado, examinadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza, demostraron con triunfo como una metodo de estimulación eléctrica y química permitió a unas ratas de laboratorio cuya médula espinal había sido cortada, caminar de nuevo.

Una de las técnicas utilizada que ayuda a tratar las lesiones en la médula espinal consiste en ubicar un dispositivo electroestimulador bajo la duramadre, que es la envoltura que protege el metodo nervioso. El dilema es que este tipo de prótesis son muy rígidas y terminan rozando con el tejido nervioso causando su rechazo a las escasas semanas.

Ahora, el dispositivo de científicos de la EFPL (Escuela Politécnica Federal de Lausana) ha inventado un dispositivo con unas propiedades mecánico-flexibles y elásticas practicamente iguales a las del tejido natural que se puede implantar en la médula espinal para estimularla sin causar fricción y abrasión tisular. Está fabricado con un sustrato transparente de silicio donde se embeben los componentes electrónicos y químicos que estimulan la médula espinal en el punto de lesión.

Este implante ha sido designado e-Dura (duramadre electrónica) y ya se han realizado ensayos insertando el implante en ratas paralíticas, las cuales, han obtenido regresar a caminar después de un periodo de entrenamiento. Además, después de 2 períodos no se ha localizado ningún tipo de rechazo por lo que se podría hablar de que es compatible con la implantación a largo plazo.

El éxito se puede basar en que el dispositivo teneis las mismas propiedades mecánicas que la propia duramadre, por lo que se abren nuevas oportunidades terapéuticas para pacientes individuos que hayan sufrido traumatismos o trastornos neurológicos, en particular para aquellos individuos que se han quedado paralizados después de una lesión de la médula espinal. Incluso se ha llegado a estimar que el dispositivo podría procesar hasta casi 10 años en un tolerante humano.

Este dispositivo abre nuevas oportunidades como tratamiento en individuos que sufren lesiones medulares, pese a que su potencial hace que se pueda utilizar en apoyar además en los tratamientos de la epilepsia, el Parkinson o como terapia contra el dolor.

El dispositivo de la EFPL tiene planificado efectuar ensayos clínicos en seres humanos y ya estarían preparando un modelo para su comercialización.

Sección SmartLife | Cinco Días



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