Con COVID-19 se va el NO₂ pero sin ella vuelve

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El coronavirus nos ha enseñado como sería un mundo sin humanos. O al menos sin version humana. Con la venida de la COVID-19 hemos visto como los paises reducían drásticamente su huella ambiental. Primero China, despues Europa, finalmente América. La caída drástica de contaminación al parar la version por el confinamiento aporta pistas sobre cómo lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

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Esto es lo que ha sucedido durante el confinamiento

“Basándonos en documentos del satélite Copernicus Sentinel-5P, esta animación muestra la variación de emisiones de dióxido de nitrógeno desde el 20 de diciembre de 2019 al 16 de marzo de 2020”. Con este comentario, la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) muestra como China limitó de forma rápida la suma de contaminantes atmosféricos a medida que el virus se extendía.

Los documentos recogidos por este y otros satélites ambientales revelan qué ha sucedido sobre los cielos de las naciones que confinaron a su demografía y la pusieron en cuarentena. Al cerrar fábricas y buena parte del tejido productivo las emisiones de dióxido de nitrógeno (NO2) y otros contaminantes han caído en picado. Pero han vuelto a alzarse a medida que regresábamos a la ‘nueva normalidad’.

No solo tenemos documentos de China. En todos los paises con confinamiento hemos visto cifras similares. En Europa examinamos lo mismo con un desfase de pocos meses. La tecnología espacial nos ha comprobado que los individuos somos el mayor agente de contaminación ambiental, como ya se sospechaba.

El confinamiento derivado de la COVID-19 quiza haya sido el mayor ensayo natural de la historia. Nadie lo había planeado, pese a que varios habían adelantado que podría ocurrir. Está siendo una tragedia, sin embargo una de la que logramos aprender. Si el cambio climático era el mayor desafío planetario antes del coronavirus, no cabe desconfianza de que volverá a serlo cuando haya una vacuna.

Cuando detenemos la version humana, el mundo respira

Todos estos documentos se han desplomado como prueba frente al negacionismo climático. La relación entre ausencia de empresa y generación de energía, y falta de contaminación ambiental, es indiscutible. Es algo que hemos apreciado muy de cerca en las ciudades de vuestro país. Es en Madrid, Barcelona, Valencia y Bilbao donde mas lo notamos.

En abril la DGT publicaba que las medidas del estado de alarma habían reducido el trafico en un 90% en los accesos de Barcelona, Madrid, Zaragoza, Valladolid, Valencia, Sevilla, Baleares, Málaga y Bilbao. Muchas ciudades hacía décadas que no estaban tan limpias.

Por desgracia, el trafico rodado ha aumentado con el desconfinamiento. Según registra ‘El País‘, los niveles de contaminación todavía no han vuelto a los habituales, sin embargo se teme que la busqueda del aislamiento social incentive todavía mas los vehículos de combustión. Al eludir el transporte masificado, podríamos acelerar el cambio climático todavía más. Pero también logramos estudiar de la experiencia.

Ahora que entendemos cuál es el problema

Los ‘tubos de escape’ de centrales eléctricas basadas en combustibles fósiles, de procesos industriales que liberan compuestos a la atmósfera o del trafico de combustión se han comprobado como las primordiales amenazas del clima.

La COVID-19 nos ha enseñado, también de que deberíamos reforzar el gasto en ciencia —en 2007 un clan de científicos advertía de un posible SARS-CoV en China, sin embargo se quedaron sin financiación— que necesitamos convertir vuestro prototipo energético, productivo y de movilidad. De lo contrario, la pandemia será el menor de nuestros problemas.

Según la OMS, en España fallecen más de 10.000 personas debido a la contaminación atmosférica. Esta cree una pandemia silenciosa que lleva décadas con nosotros y que no deja de aumentar. Todos los observatorios coinciden en que las partes por millón de CO2 atmosférico no bajan, sino que suben inmediatamente cada año desde que hay registros.

Ahora que sabemos cuál es el dilema tenemos la posibilidad para reparar el daño. La COVID-19 nos ha señalado las tareas que generan una mayor huella de CO2 y NO2. Esas son las primeras de las que debiéramos prescindir, dejando atrás los derivados del petróleo o carbón.

También dejar atrás cualquier metodo inspirado en la combustión, incorporando gas natural agrícola o revalorización de residuos. De lo contrario, saldremos de una pandemia para acceder en otra. España tiene sol y viento a mares, y las industrias están demostrando que los ODS vinculados con la energía son viables. La COVID-19 nos ha brindado una posibilidad de oro para estudiar de los errores.

Por Marcos Martínez

Imágenes | Viktor Lysenko, EPData

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