Así ha sido la cuarentena para los guardianes marinos de internet

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Pierre de Fermat, el barco para el mantenimiento de los cables submarinosPierre de Fermat, el barco para el mantenimiento de los cables submarinos

Durante el periodo de confinamiento, las tele-comunicaciones han efecto mas notables que nunca. La obligación de continuar trabajando y estar en contacto con familiares y amiguitos ha puesto a prueba la capacidad y fortaleza de las redes de internet.

Pierre de Fermat, el barco para el mantenimiento de los cables submarinos

Para ello, mientras la totalidad permanecíamos aislados en casa, un clan de trabajadores de Orange se embarcó a bordo del Pierre de Fermat con el objetivo de asegurar el mantenimiento de los cables submarinos que nos comunican con el resto del mundo.

Una misión única

El Pierre de Fermat es una embarcación que forma parte de la flota de Orange Marine desde el veranillo de 2014. Durante estos años, sus tareas han consistido en instalar y proteger de los cables submarinos de tele-comunicaciones y energía. Y realizarlo de forma sostenible, respetando el ecosistema marino y optimizando el uso de combustible.

Pero el cometido que cumplió el pasado mes(30dias) de abril tenía un matiz distinto. Un viaje que le llevó hasta el Mar del Norte para reparar un cable dañado del TAT-14, el metodo de tele-comunicaciones transatlántico que sirve desde 2001 y que pone en contacto a Estados Unidos con una parte de Europa. Todo ello mientras la tripulación, formada por 60 trabajadores, extremaba las precauciones sanitarias para que el coronavirus no se instalara a bordo.

El reclutamiento fue voluntario, por lo que cada uno de los socios del pasaje fue libre de aceptar o no la misión. Antes de subir a la embarcación, los tripulantes tuvieron que realizarse la prueba de la COVID-19. Y tanto los tecnicos como el dispositivo doctor recién llegado cumplieron una estricta cuarentena de 14 días, el tiempo de incubación del virus, antes de poder acceder en contacto directo con el resto de la tripulación.

Con estos difíciles condicionantes, el Pierre de Fermat partió del puerto de Brest, en la Bretaña francesa, el tres de abril, rumbo a los Países Bajos.

Hector siete entra en acción

Hector 7, el robot que rescata los cables submarinos

Gracias al minucioso trabajo de geolocalización que se hizo antes de iniciar el viaje, tan solo un dia después de la partida, el Pierre de Fermat ya estaba sobre la zona de la avería.

Había llegado el turno de Hector 7, el ROV que debía rescatar el cable dañado. Se intenta de un robot anfibio con brazos articulados y cadenas que le aceptan desplazarse en el fondo marino. Pero, además, esta pertrechado con cámaras que ayudan a que el piloto que lo utiliza a través de dominio remoto sepa de forma precisa cuál es su entorno.

Por fin, tras dos horas de búsqueda, el robot localizó el cable, que se encontraba a unos 30 metros de profundidad, enterrado por la arena que las mareas no dejan de mover.

Una pequeña pausa para explicar cómo sirve el cableado del TAT-14. Es un metodo desarrollado por parejas de fibras. Aunque estas se pueden utilizar de forma simultánea para enviar y recibir datos, se prefiere separar las señales para mejorar la red. Así, dentro de cada pareja de fibras, cada una trabaja en una unica dirección. Por otro lado, cada cable incluye 4 pares de hilos, dos laborando de forma activa y dos como factible soporte.

En el caso del cable que reparó el Pierre de Fermat, solo una de las fibras estaba estropeada, por lo que su homóloga había conseguido reemplazar su uso y el servicio no se había visto interrumpido. Pero si un 2° componente se hubiera malogrado, se habría comprometido el funcionamiento de las redes que usan millones de visitantes y negocios en su comunicacion entre América y Europa.

Reparando los cables submarinos

Lo mas posible es que el cable se hubiera dañado por la intervención de un barco pesquero. Aunque estos no tienen permitido faenar en las áreas en las que se hallan los cables submarinos, algunos se saltan las prohibiciones al pensar que, precisamente, estas zonas protegidas tendrán mayor afluencia de peces. Una vez izado el cable, llegó el instante de la reparación, una intervención que puede durar muchos días.

Primero se revisa el cable en busca del problema. Después, se pela para dejar al revelado la fibra óptica. A continuación, se sitúa en una herramienta que suelda las distintos fibras de forma individual. Un trabajo muy costoso, pues pese a que TAT-14 solo tiene 4 fibras, algunos cables son capaces de contener hasta 144. Enseguida se coloca de nuevo el revestimiento protector para, finalmente, regresar a sumergirlo en el océano.

En este caso, el ROV Hector dos y Emma (la nueva maquina de Pierre de Fermat) fueron los responsables de enterrarlo un metro por debajo del sedimento marino. La misión había sido un éxito.

De vuelta hacia Brest, los tripulantes tuvieron tiempo inclusive de festejar la Pascua. Diferente, sin embargo con un banquete especial. A pesar de la incertidumbre ante esa pandemia que recorre el mundo, nada les había impedido cumplir con su objetivo.

Por Noelia Martínez

Imágenes | Orange

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